My “Joseph Brodsky: Conversations” – now in Portuguese!

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The Brazilian edition of my Joseph Brodsky: Conversations has just been published by the tony new house Editora Âyiné, and I couldn’t be more pleased.

That’s the third language for the collection of interviews. It made its Italian debut with Milano’s first-rate Adelphi in 2015 (we wrote about that here), and of course the English language edition with the cover photo by Richard Avedon was published a dozen years ago.

Do you speak Portuguese? Now’s your chance. Order your copy on Brazil’s amazon site here. From the website:

Como nasce a poesia? De qual misterioso labor é êxito? Qual é sua tarefa? Quem se colocou, ao menos uma vez, uma dessas perguntas poderá enfim encontrar nestas entrevistas – que cobrem a vida de Brodsky no exílio, desde o início da década de 1970 até poucas semanas antes de sua morte súbita em New York em 1996 – respostas de uma clareza audaz. Descobrirá que a poesia é «um acelerador incrível do processo cognitivo», «nosso objetivo antropológico, nosso objetivo genético», e que não há melhor instrumento para «mostrar às pessoas a verdadeira versão da escala das coisas». Descobrirá também que o que sempre considerou artifícios técnicos inescrutáveis – esquemas métricos, por exemplo – são, na verdade, «padrões mágicos», «ímãs espirituais», capazes de afetar profundamente a poesia, fazendo com que um conteúdo moderno expresso segundo uma forma fixa (um soneto, por assim dizer) possa assustar tanto quanto «um carro indo pela pista errada numa rodovia». Brodsky sabia iluminar o trabalho dos poetas que amava – Auden, Frost, Kavafis, Mandelstam, Akhmátova, Tsvetáeva, Miłosz, Herbert, para limitarmo-nos a seus contemporâneos – com uma lucidez sempre acompanhada de uma vibrante participação: «Eu dificilmente extraio tanta alegria da leitura como quando estou lendo Auden. É uma verdadeira alegria, e, com alegria, não quero dizer simplesmente prazer, pois a alegria é algo muito sombrio em si mesmo». Essas conversações servirão também como um guia à melhor poesia: esse «esforço estético» capaz de frear «nossa bestialidade».


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One Response to “My “Joseph Brodsky: Conversations” – now in Portuguese!”

  1. George Says:

    Tsevaeva and Cavafy were his contemporaries, or am I being misled by the look of the words? (Not that I see why a writer shouldn’t be able to claim Sappho and Homer as contemporaries, provided always the claim can be made good.)

    Next time that I find myself in need of a book in Portuguese about a Russian-American poet, this will definitely be the one I pick.

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